白内障

兄弟爭產,最傷心是母親。本來,兄弟之間的情誼(Bond)最牢不可破。在我小時候,我的哥哥每星期日教主日學,有一元車馬費。他很疼我,每星期日請我看早場卡通片。

前座四毫。剩下的兩毫,一人一條紅豆雪條。「情誼」是一個無價寳。原子之間也有「情誼」,叫鍵(Bond)。例子是二硫鍵(Disulfide Bond)。這是當蛋白質A上的半胱胺酸(Cysteine)扣緊蛋白質B上的半胱胺酸。於是,兩個半胱胺酸合併為 胱胺酸(Cystine)。很多疾病,病因恰恰是胱胺酸。例子一是腎石,膀胱石。例子二是濃痰。稍解釋。肺酒杯細胞製造的黏蛋白包含很多半胱胺酸。在氧氣下(肺當然有很多氧氣),黏蛋白之間的半胱胺酸互相扣緊(就像《三國演義》赤壁之戰,曹操軍營中的連環船)而成爲濃痰。原來,乳癌細胞也會製造黏蛋白,後者扣緊為痰,包裹著癌細胞,而令化療藥,標靶藥無法接近癌細胞。在此,一組比利時(Belgium)學者發現,化痰藥乙醯半胱胺酸(N-Acetyi Cysteine, NAC)能拆開扣緊了的半胱胺酸。以便標靶藥能發揮作用。從一個化學的角度,NAC是一個抗氧化物質(Antioxidant),能拆開二硫鍵。

介紹了半胱胺酸,二硫鍵和拆解二硫鍵的抗氧化藥/健康食品NAC,便可以解釋白内障(Cataract)和舒緩白内障的方法。首先,眼的晶體(Lens)基本上是一泡液體,包含晶狀體蛋白(Crystalline)。在正常的情況,晶狀體蛋白完全溶在晶體中的水。可是,一旦晶狀體蛋白上的半胱胺酸互相扣緊,晶狀體蛋白便不能溶於水而沉澱。這便是白内障的成因,甚麼東西會令晶狀體蛋白的半胱胺酸互相扣緊?氧游離基。氧游離基從哪裹來?比方,麥蘆卡蜜糖(Manuka Honey)中的主要成分,叫甲基乙二醛(Methylglyoxal)(這是「+」的物質)。學者發現,甲基乙二醛會導致白内障 。原來,糖尿病人之所以容易患白內障,因為葡萄糖能從血液的蛋白質衍生帶氧游離基物質所謂晚期糖基化終端物 (Advanced Glycation Endproducts,AGES)。AGES會把葡萄糖轉為山梨糖 (Sorbitol)」。甲基乙二醛便是AGES。山梨糖不會被晶體的上皮細胞吸收。結果,當眼晶體外面有大量的山梨糖,會引出一個滲透作用,令晶體的水滲出。水分減少,晶體內的蛋自質便沉澱,而出現白內障。另一個引發白内障的原因,是電腦,手機射出的(藍)光。藍光會刺激視網膜細胞製造氧游離基,後者把晶體內的蛋白質凝聚,造成白內障。拆解方法,用抗氧化的NAC中和氧游離基,及拆開二硫鍵分開凝聚了的晶狀體蛋白,減低白內障。

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